Coordonnées

Ville de La Fleche

Mairie de La Flèche
Espace Pierre Mendès-France
72205 LA FLECHE Cedex
tél. 02 43 48 53 53
fax 02 43 94 33 78

accessibilite

icoeyesicosmall

Prytanée national militaire

Le Prytanée National Militaire

Le Prytanée, école militaire de renom, est implanté sur deux quartiers. Seul le quartier historique, Henri IV est ouvert à la visite.

Situé dans un magnifique cadre d'architecture classique du début du 17e siècle, il se présente sous forme de trois cours successives dominée par l'Eglise Saint Louis.

Un élégant jardin à la française, prolongé d'un parc séculaire, complète l'ensemble bâti. L'ensemble des bâtiments est aujourd'hui classé ou inscrit à l'inventaire des Monuments historiques.

De la place Henri IV, on peut admirer l'immensité du portail d'honneur du Prytanée National Militaire et deviner la place importante qu'occupe cet édifice dans la cité.

Le portail d'honneur du Prytanée

Fondé par Henri IV

Ancien "Collège Royal" des jésuites, il est fondé en 1603 par Henri IV, sous l'impulsion de Guillaume Fouquet de la Varenne, son porte-manteau, mais aussi son ami et confident.

Ce dernier aurait suggéré au bon roi de donner aux jésuites "le château-neuf" construit en 1540 par Françoise d'Alençon, la grand-mère d'Henri IV.

Les travaux commencèrent en 1607 sur les plans de Louis Métezeau qui élabore un plan avec cinq cours en enfilade, à peu près de même grandeur.

Devant le château-neuf, se situe la "Cour Royale" ou "Cour des Pères", où logent les religieux ; à l'ouest, "la Cour des Classes" où se trouve l'église et la "Salle des Actes", précèdent "la Cour des Pensionnaires".

A chaque extrémité, les "Basses Cours des Pères", à l'est, et des pensionnaires à l'ouest, sont réservées aux fonctions domestiques de l'école.

Les travaux avancent assez lentement d'autant qu'il faut acquérir une à une les maisons les plus proches, afin de les démolir.

La "Salle des Actes" et l'église ne sont achevées qu'en 1621. Et ce n'est qu'en 1655 que la "Cour des Pères" fut terminée, en même temps que le "portail royal".

La cour royale du Prytanée

Aucune archive ne révèle le nom de l'architecte de ce grand portail. Les travaux récents de l'Inventaire menés par François Leboeuf laissent supposer qu'il pourrait s'agir de Charles Cesvet.

Le buste d'Henri IV, dans la niche au-dessus de la porte, et les armes royales, témoigne de la volonté des jésuites d'entretenir la mémoire de leur fondateur.

Une école de la Défense

En 1762, les jésuites sont expulsés de France, l'établissement devient alors une école de Cadets préparatoire à l'école militaire de Paris puis, entre 1776 et 1792, collège royal et académique dirigé par les Pères de la Doctrine Chrétienne.

En 1808, le Collège devient Prytanée Militaire et accueille les élèves de l'école militaire de Saint-Cyr.

Aujourd'hui, le Prytanée National Militaire assure un enseignement du second degré et une préparation aux concours d'entrée aux grandes écoles militaires.

Lors de la visite de l'édifice, c'est le portail d'honneur, les différentes cours, le jardin à la française, la bibliothèque, et surtout l'église Saint-Louis et sa fabuleuse lumière qui retiennent l'attention.

Trois salles du bâtiment de l'hôtel de commandement sont ouvertes au public : la salle d'honneur avec ses tableaux représentant des scènes de la vie du Prytanée au siècle dernier, la salle des généraux qui conserve en particulier une intéressante maquette du Prytanée et la salle des Jésuites construite en 1627.

La salle d'honneur du Prytanée

L'église Saint-Louis / La bibliothèque / Les jardins

L'église Saint-Louis fait partie du Prytanée National Miliaire.

Le choeur de l'église Saint-Louis

Les retables du maître-autel, construit par Pierre Corbineau et les chapelles latérales, ont été exécutés entre 1621 et 1655. La décoration intérieure a été achevée en 1693.

L'orgue et sa tribune sont des œuvres du facteur d'orgues Ambroise Le Vasseur et de l'architecte Jacques Nadreau.

L'orgue de l'église Saint-Louis

En 1616, Guillaume Fouquet de la Varenne, fut inhumé dans la crypte et en 1653, les jésuites lui font installer un monument funéraire, à l'aplomb du monument royal.

En 1648, les jésuites aménagent des niches dans la partie haute du mur oriental des deux bras du transept pour accueillir, à leur mort, les cœurs du roi Henri IV et de la reine Marie de Médicis.

Mais après la Révolution, en 1793, les cœurs furent retirés de l'église, puis brûlés sur l'actuelle place de la Libération.

Quelques cendres seront recueillies et sont aujourd'hui conservées dans un reliquaire en forme de cœur dans le transept nord.

L'église Saint-Louis présente une collection de tableaux remarquables.

Le "Martyre des Machabées", toile exécutée en 1715 par le peintre Bouard et rapportée de Rome par les Jésuites, est une œuvre aux dimensions imposantes avec ses cinq mètres de largeur.

Classée aux monuments historiques en 2002, elle a fait l'objet d'une restauration en 2011.

La bibliothèque du Prytanée

La bibliothèque a la forme d'un long vaisseau voûté que décorent deux fresques représentant Calliope et Uranie.

La bibliothèque du Prytanée

Elle contient 30 000 volumes à caractère encyclopédique et conserve, en particulier, plus d'un millier de volumes de l'ancien fonds jésuite.

Le livre le plus ancien est un incunable "La cité de Dieu" de Saint Augustin, datant de 1470.

Parmi ses trésors : un Homère et un Virgile du 16e siècle, une bible polyglotte de 1645, une édition ancienne du discours de la Méthode, l'encyclopédie de Diderot et d'Alembert, les volumes de la description de l'Egypte...

Les jardins et les gloires du Prytanée

Les parcs et jardins du Prytanée s'étendent sur 13 hectares. Le Jardin à La Française créé au 18e siècle a succédé à un jardin Renaissance dessiné en 1542.

Les jardins du Prytanée

Dans l'allée centrale se dresse une pièce d'eau comportant une fontaine qui était, à l'origine, le lave-mains des pères Jésuites. La piscine et la section équestre militaire sont installées au nord ouest du parc.

Figurent au nombre des gloires de cette institution fléchoise : le philosophe René Descartes, l'abbé Prévost, les frères Chappe, les maréchaux Bertrand et Galliéni, les spationautes Patrick Baudry et Jean François Clervoy, l'acteur Jean Claude Brialy...