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14 août 2020

L'église Saint-Louis du Prytanée

Les retables du maître-autel, construit par Pierre Corbineau et les chapelles latérales, ont été exécutés entre 1621 et 1655. La décoration intérieure a été achevée en 1693. L'orgue et sa tribune sont des œuvres du facteur d'orgues Ambroise Le Vasseur et de l'architecte Jacques Nadreau.

L'église Saint-Louis

L'église Saint-Louis fait partie du Prytanée National Miliaire.

Choeur de l'église Saint-Louis
Choeur de l'église Saint-Louis

Les retables du maître-autel, construit par Pierre Corbineau et les chapelles latérales, ont été exécutés entre 1621 et 1655. La décoration intérieure a été achevée en 1693.

L'orgue et sa tribune sont des œuvres du facteur d'orgues Ambroise Le Vasseur et de l'architecte Jacques Nadreau.

L'orgue de l'église Saint-Louis

En 1616, Guillaume Fouquet de la Varenne, fut inhumé dans la crypte et en 1653, les jésuites lui font installer un monument funéraire, à l'aplomb du monument royal.

En 1648, les jésuites aménagent des niches dans la partie haute du mur oriental des deux bras du transept pour accueillir, à leur mort, les cœurs du roi Henri IV et de la reine Marie de Médicis.

Mais après la Révolution, en 1793, les cœurs furent retirés de l'église, puis brûlés sur l'actuelle place de la Libération.

Quelques cendres seront recueillies et sont aujourd'hui conservées dans un reliquaire en forme de cœur dans le transept nord.

L'église Saint-Louis présente une collection de tableaux remarquables. Le "Martyre des Machabées", toile exécutée en 1715 par le peintre Bouard et rapportée de Rome par les Jésuites, est une œuvre aux dimensions imposantes avec ses cinq mètres de largeur. Classée aux monuments historiques en 2002, elle a fait l'objet d'une restauration en 2011.

La bibliothèque du Prytanée

La bibliothèque a la forme d'un long vaisseau voûté que décorent deux fresques représentant Calliope et Uranie.

La bibliothèque du Prytanée
La bibliothèque du Prytanée

Elle contient 30 000 volumes à caractère encyclopédique et conserve, en particulier, plus d'un millier de volumes de l'ancien fonds jésuite.

Le livre le plus ancien est un incunable "La cité de Dieu" de Saint Augustin, datant de 1470.

Parmi ses trésors : un Homère et un Virgile du 16e siècle, une bible polyglotte de 1645, une édition ancienne du discours de la Méthode, l'encyclopédie de Diderot et d'Alembert, les volumes de la description de l'Egypte...

Les jardins et les gloires du Prytanée

Les parcs et jardins du Prytanée s'étendent sur 13 hectares. Le Jardin à La Française créé au 18e siècle a succédé à un jardin Renaissance dessiné en 1542.

Les jardins du Prytanée
Les jardins du Prytanée

Dans l'allée centrale se dresse une pièce d'eau comportant une fontaine qui était, à l'origine, le lave-mains des pères Jésuites. La piscine et la section équestre militaire sont installées au nord ouest du parc.

Figurent au nombre des gloires de cette institution fléchoise : le philosophe René Descartes, l'abbé Prévost, les frères Chappe, les maréchaux Bertrand et Galliéni, les spationautes Patrick Baudry et Jean François Clervoy, l'acteur Jean Claude Brialy...